Información sobre Florida

El Estado es uno de los más pujantes del país con un PBI de 724.485 millones (2009), lo que lo sitúa como el cuarto en importancia en los EEUU. Computa un muy importante ingreso per cápita (U$S 38.890), y posee una producción industrial caracterizada por la incorporación de alta tecnología e innovación, en dónde se destacan la aviación y la producción aeroespacial, los servicios financieros, la biotecnología y la TIC. En base a esto se puede concluir que la economía del Estado ha dejado de ser dinamizada casi exclusivamente por el turismo y la agricultura, si bien esto no implica desmerecer su importancia en cuanto a su participación sobre el PBI.

La Inversión Directa Extranjera en el estado alcanzó un stock de US$ 35.000 millones en 2008, lo que lo ubica al estado en 12º lugar como 8° receptor. Cabe señalar que Florida es uno de los pocos Estados que no impone contribuciones a las ganancias. En tanto que el impuesto a las ventas asciende al 7%, mientras que los condados tienen capacidad de imponer un sobre-impuesto que puede oscilar entre el 0.25% y 1.5%

La actividad agropecuaria ha sido importante desde que España introdujo los cítricos, la caña de azúcar y el ganado bovino, a mediados del siglo XVIII. Solamente un siglo después la actividad turística comenzaría a desarrollarse vigorosamente, hasta convertirse en la principal fuente de ingresos del estado. La pesca, la forestación y la minería (fosfatos), también son importantes actividades que constituyen pilares del desarrollo económico de la Florida.

Actualmente, los servicios explican aproximadamente tres cuartos del PBI del estado. Estos incluyen los servicios financieros, los seguros, la actividad inmobiliaria, el comercio y –por supuesto- el turismo. Desde la creación de la PC de IBM en Boca Ratón, Florida ha estado en la vanguardia en términos de tecnología e innovación en el área de TIC. Con una fuerza laboral de más de 8,9 millones de personas, aproximadamente el 42% de estos son proporcionados por este sector, mientras que la industria manufacturera ocupa solamente el 6.9% de mano de obra. La presencia de empresas como Microsoft y Citrix en Fort Lauderdale -ente otras tantas del sector tecnológico- son una muestra de la fuerte inserción del rubro en la base productiva local.

En los últimos tres años, se han realizado 2 misiones comerciales del sector TIC al sur de la Florida y Puerto Rico, que han generado importantes relaciones tanto a nivel interempresarial, como entre firmas argentinas y organismos públicos (Miami Dade, Broward), instituciones (Enterpise Florida, South Florida Technology Alliance) y académicos (Florida International University, Nova University).

Un dato importante para evaluar el desarrollo de la Florida, es el fuerte crecimiento de su población experimentado en las últimas décadas; entre 1950 y 1970 (145%) y entre ese año y 1980 (43%). Actualmente, la población asciende a los 18.801.310 (2010). La misma se encuentra distribuida geográficamente en forma poco equilibrada, ya que aproximadamente el 90% reside en áreas urbanas, y en su mayoría en pueblos y ciudades costeras o en el corredor que se extiende entre Tampa y Daytona Beach. La capital del estado es Tallahassee, la ciudad más poblada es Jacksonville y el centro comercial más importante es Miami. Actualmente el nivel de desempleo ha experimentado una evolución negativa, con un indicador del 11,5% (2010), lo que la sitúa notablemente por encima de la media nacional.

Sin duda, el comercio exterior es un fuerte dinamizador de la economía local y ha experimentado en los últimos años un crecimiento exponencial, representando el 20% de su producto bruto. El distrito de la Florida posee un intercambio comercial que ascendió en 2010 a los US$ 126.000 millones, con exportaciones por U$S 73.021,8 millones e importaciones por U$S 53.000 millones.

En este marco, la Argentina se ubicó como 12º socio comercial, con un intercambio bilateral que en el año 2009 arribó a los US$ 2.200 millones (nuestro país exporta a través de los puertos de la Florida U$S 400 millones e importa U$S 1.800 millones en bienes que son embarcados en dichos puertos). Cabe destacar que dentro del total del comercio bilateral (U$S 8.600 millones), la suma de exportaciones e importaciones que ingresan o egresan por puertos de la Florida y Puerto Rico ascienden aproximadamente al 30 % del total del comercio entre nuestro país y los EEUU, lo que demuestra la importancia relativa del distrito.

Dentro de la Florida, Miami se ha convertido en un centro de negocios de gran relevancia, con un fuerte intercambio con América del Sur y América Central y el Caribe. Su ubicación geográfica, su infraestructura -su capacidad portuaria y aeroportuaria- y su red de comunicaciones, la han convertido en un importante punto de acceso a los EE.UU. tanto para personas como para mercaderías, bienes y servicios.

En términos de infraestructura, la inversión realizada en los últimos años en el estado ha sido cuantiosa –calculada en varios cientos de millones de dólares- en un proceso sostenido hasta el presente. Con catorce puertos marítimos de aguas profundas, diecinueve aeropuertos comerciales de los cuales catorce son internacionales (desde donde se brindan servicios a más de 160 destinos) y más de 160.000 km. de autopistas, es considerada por muchos la capital mundial de los cruceros, es claramente un destacado centro de ingreso y distribución en esta parte de los EE.UU.; también cuenta con el puerto espacial de Cabo Cañaveral.

Florida en general y Miami en particular, están dejando atrás una imagen que parecía excluir toda industria fuera del turismo y la producción de cítricos. Por su parte, Miami es una ciudad que en los últimos tiempos se ha convertido en un polo financiero y comercial de peso, en dónde un gran número de firmas multinacionales ha decidido instalar su cabecera para América Latina. Entre ellas encontramos a 3M Interamerica, Apple Computer, Caterpiller, Dow Jones/América Económica, Eastman Chemical, ExxonMobil Iner-America, Hewlett Packard, Kraft Foods, Master Card, Microsoft, MTV Latin America, Visa Internacional y a Texaco.

La presencia argentina en el sur del Estado es visible, en distintos rubros y expresiones. Desde grupos de desarrollo inmobiliario y hotelería consolidados, como Fortune International, G&D Developers, Lionstone Group y MDM Development Group; restaurantes como The Knife, Novecento, El Rincón Argentino, entre tantos otros, hasta mercados gourmet como Graziano, Patagonia, Kouzine o La Estancia Argentina. Una diversidad de productos argentinos se encuentran disponibles en mercados y supermercados de la Florida –desde panificados hasta lácteos, y desde aceites de oliva o de maíz hasta cervezas y vinos-, muchos de ellos importados y distribuidos por empresas de capitales argentinos como Transnational Foods, Alimentos Australes, Productos del Plata o Balero Group, y también –en el caso de los vinos- distribuidos por firmas locales (Southern Wines and Spirits, Premier, etc.)

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